Etihad Airways Realiza Testes De Voos Sustentáveis Operando 42 "EcoFlights"

- Os voos foram operados em comemoração ao Dia da Terra como parte dos esforços da Etihad para aumentar a conscientização e a participação da indústria na campanha pela descarbonização da aviação

- Os EcoFlights testaram uma variedade de eficiências e tecnologias operacionais, enquanto os voos de contrail testaram sistemas de prevenção com SATAVIA

- Os testes de voo incluíram os primeiros EcoFlights focados em sustentabilidade já realizados em um A350

Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos - A Etihad Airways, a transportadora nacional dos Emirados Árabes Unidos, realizou com sucesso o programa de testes de voo sustentável mais intensivo do mundo, operando 42 voos em um período de cinco dias para testar eficiências operacionais, tecnologia e procedimentos que irão reduzir as emissões de carbono. 

(© Etihad)

O programa, coincidindo com o Dia da Terra 2022, incluiu 22 voos de prevenção de rastros ao longo de três dias. 

Tony Douglas, CEO do Grupo Etihad Aviation Group, disse: “Acreditamos que este é o programa de testes de voo de sustentabilidade mais intensivo já realizado, cujos resultados contribuirão para reduzir as emissões de carbono e o impacto ambiental da aviação à medida que os aprendizados são implementados em padrões das operações aéreas em todo o setor. 

“Algumas das tecnologias e eficiências operacionais que testamos podem ser implementadas hoje e estamos no processo de colocar essas inovações em procedimentos operacionais padrão, que esperamos ver replicados em todo o setor, enquanto algumas tecnologias ainda estão em sua infância e continuaremos a trabalhar com nossos parceiros para testá-los e desenvolvê-los para uso futuro. No entanto, existem várias soluções impactantes que estão prontas para serem implementadas, mas exigem uma resposta regulatória e do setor para se tornarem práticas, que o setor precisa enfrentar o desafio.” 

A Etihad aponta para os Combustíveis de Aviação Sustentáveis ​​(SAF), que são seis vezes mais caros do que os combustíveis de aviação convencionais no momento e incrivelmente difíceis a ponto de serem impraticáveis ​​de adquirir, reconhecendo que tanto o SAF quanto o Combustível de Aviação de Baixo Carbono (LCAF) são necessários para a transição energética da aviação. 

“Esse desafio precisa de mudanças nas políticas dos governos, pesquisa e desenvolvimento contínuos, aprimoramentos na cadeia de suprimentos e aprimoramentos de refinamento”, disse Douglas. 

“A outra grande área, que tem uma solução simples, mas requer uma reestruturação fundamental para a forma como as coisas funcionam atualmente, é para a indústria, controladores de tráfego e reguladores modernizarem as rotas de voo para subidas controladas e descidas contínuas. Em nossos EcoFlights de demonstração, conseguimos tirar pelo menos 40 minutos dos tempos de voo e reduzir o teor de CO2 em cerca de seis toneladas, o que é incrível.” 

A mais nova aeronave e farol de sustentabilidade da Etihad, juntamente com seu programa Greenliner estabelecido, o Sustainable50 A350-1000, tornou-se oficialmente o primeiro A350 a operar como um EcoFlight. 

“Operar EcoFlights no A350-1000 é um grande passo à frente como um exemplo dos dois maiores fabricantes de aeronaves do mundo trabalhando em conjunto para o objetivo mútuo de descarbonização da aviação por meio do abrangente programa de sustentabilidade Sustainable50 e Greenliner da Etihad.” 

A tecnologia e os processos testados incluíram:

Rotas de voo otimizadas: Coordenadas com ANSP´s para otimizar rotas de voo, roteamento direto e descida otimizada. 

Prevenção de rastros: Quando o vapor de água é ejetado do escapamento do motor para o ar suficientemente frio, ele se condensa, criando minúsculos cristais de gelo. Em certas condições atmosféricas, esses cristais de gelo criam camadas de nuvens cirrus, causando um efeito de 'cobertor' que mantém o ar mais quente preso na atmosfera mais baixa. Trabalhando com a SATAVIA, sediada no Reino Unido, a Etihad evita voar para essas áreas, reduzindo as emissões não CO2. 

Velocidade variável durante o cruzeiro: Os pilotos usam um software específico que sugere uma velocidade de cruzeiro ideal com base nas condições atmosféricas reais e no peso da aeronave. A Etihad é uma das poucas companhias aéreas parceiras da Boeing para o desenvolvimento deste software. A economia de combustível é de cerca de 1,5% para cada voo. 

Flaps reduzidos para pouso: ao pousar em pistas suficientemente longas, o uso de flaps reduzidos reduz o arrasto e requer menos empuxo e menor consumo de combustível durante a fase de aproximação. Também reduz a perturbação do ruído perto dos aeroportos. Isso resulta em aproximadamente 30kgs de economia de combustível para cada abordagem. 

Táxi motor reduzido: a maioria dos movimentos no solo são realizados utilizando apenas a potência de um motor. Ao desligar um único motor da aeronave ao pousar, a Etihad reduziu as emissões de carbono produzidas em 20% a 40%.

As luzes da cabine se apagam por um minuto durante o voo: um ato simbólico para o Dia da Terra que acontece em todo o mundo das 20:30 às 21:30, o EcoFlight da Etihad foi o primeiro da indústria. 

Os programas Greenliner e Sustainable50 em parceria com a Boeing, Airbus, GE e Rolls Royce são a plataforma da Etihad para promover a colaboração da indústria e enfrentar os maiores desafios que a indústria enfrenta para a descarbonização, operando como plataforma de testes, bem como chamando a indústria, governos e reguladores para colaboração orientada a soluções. 

Por meio desses programas e das iniciativas de pesquisa e testes em andamento da Etihad, como EcoFlights, a Etihad incentiva e convida parceiros de todo o setor de aviação a participar e testar iniciativas de sustentabilidade em operações programadas de 787 e A350. Os resultados são então processados ​​e validados, com as iniciativas mais sustentáveis ​​usadas como base para melhorar o desempenho da comunidade global de companhias aéreas. 

Os resultados e dados do programa de testes de voo EcoFlight e Contrail do Dia da Terra da Etihad serão formulados e analisados ​​nas próximas semanas, para serem adicionados à base de conhecimento que construiu para apoiar a indústria da aviação em sua jornada para a descarbonização. 

A Etihad publicou seu Relatório de Sustentabilidade 2020-2021, documentando os dois anos anteriores dos esforços de sustentabilidade da companhia aérea – de tratores elétricos terrestres a melhorias na eficiência do espaço aéreo e até mesmo testes de voo experimentais com a NASA e a Boeing, disponível para download aqui

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