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British Airways Diz Adeus À Rainha Dos Céus

Ontem, sexta-feira, 17 de julho de 2020, a British Airways anunciou, com grande tristeza, que sua frota de aeronaves Boeing 747, carinhosamente conhecida como 'A Rainha dos Céus', provavelmente voou em seu último serviço comercial programado.

O sol se põe no Boeing 747. (Divulgação)

Após quase cinco décadas de serviço e milhões de quilômetros percorridos em todo o mundo, propõe-se que a frota restante da companhia aérea de 31 747-400 aeronaves seja retirada com efeito imediato como resultado do impacto devastador que a pandemia do Covid-19 teve sobre a companhia aérea, e o setor de aviação, que não devem se recuperar para os níveis de 2019 até 2023/24.

Há apenas um ano, a British Airways pintou com amor quatro de seus jatos jumbo em cores tradicionais para marcar o centenário da companhia aérea. O jato da BA fez uma aparição com o Red Arrows para o deleite dos espectadores na Royal International Air Tattoo, e infelizmente a aeronave estará, em breve, indo para o seu local de descanso final ao lado de outras 30 aeronaves.

A aeronave que consumia combustível estava sendo gradualmente eliminada pela British Airways ao chegar ao fim de sua vida útil, a fim de ajudar a cumprir o compromisso da companhia aérea de zerar até 2050. A companhia aérea investiu pesadamente em novas, e modernas, aeronaves de longo curso, incluindo seis A350 e 32 787 que são cerca de 25% mais econômicos que o 747. Como parte da injeção de £ 6,5 bilhões da companhia aérea na experiência do cliente nos últimos anos, as aeronaves existentes foram reformadas, e os recém-chegados chegaram aos britânicos A frota da BA é composta com um luxuoso Club Suite de classe executiva.

Alex Cruz, presidente e CEO da British Airways, disse: “Não é assim que queríamos ou esperávamos que nos despedíssemos de nossa incrível frota de aeronaves 747. É uma decisão de partir o coração. Tantas pessoas, incluindo milhares de nossos colegas do passado e do presente, passaram inúmeras horas dentro e com esses maravilhosos aviões - eles estiveram no centro de tantas lembranças, incluindo o meu primeiro voo de longo curso. Eles sempre terão um lugar especial em nossos corações na British Airways."

“Temos o compromisso de tornar nossa frota mais ecológica, à medida que procuramos reduzir o tamanho de nossos negócios para refletir o impacto da pandemia de Covid-19 na aviação. Por mais doloroso que seja, é a coisa mais lógica a ser proposta. A aposentadoria do jumbo será sentida por muitas pessoas na Grã-Bretanha, bem como por todos nós na British Airways. Infelizmente, é outro passo difícil, mas necessário, enquanto nos preparamos para um futuro muito diferente.”

A BA operou seu primeiro serviço de 747 de Londres para Nova York, em 14 de abril de 1971 e, em julho de 1989, o primeiro British Airways 747-400, o tipo de aeronave que a companhia aérea ainda hoje voa, subiu ao céu. Observadores de aviões que ladeavam as cercas do perímetro de Heathrow observariam o magnífico 747-400 decolar a 180 km/h, e atingir velocidades de cruzeiro no céu de até 565 km/h.

Durante a década seguinte, a companhia aérea recebeu mais 56 aeronaves, com seu último avião entregue, em abril de 1989. Na época, era a maior aeronave comercial do mundo, e permaneceu assim até o Airbus A380 chegar ao céus em 2007.

Em um ponto, a British Airways operou 57 aeronaves 747-400. A aeronave original apresentava 27 assentos da Primeira Classe e 292 assentos da Economy. Inicialmente, o andar superior, amplamente descrito como a bolha, continha uma sala de estar, com cadeiras. Era conhecido como o 'clube no céu', e a aeronave também hospedou o primeiro assento de cama plana do mundo, que a British Airways foi pioneira em 1999.

As aeronaves de hoje podem acomodar até 345 passageiros, em quatro classes - Primeira, Club World (Negócios), World Traveler Plus (Premium Economy) e World Traveler (Economy). A British Airways atualizou recentemente o interior de algumas de suas aeronaves 747, que deverão permanecer em serviço por vários anos.

Os jatos jumbo da companhia aérea estão atualmente aterrados, em vários locais no Reino Unido, e agora só devem atingir alturas de 35.000 pés enquanto fazem suas jornadas finais.

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