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Sustentabilidade: Impacto Ambiental Está Afetando O Formato Na Qual Estamos Viajando

Tanto viajantes quanto provedores de viagens estão intensificando seu jogo

A sustentabilidade é uma palavra de ordem nos últimos anos, sendo infundida em conversas sobre quase tudo, e a indústria de viagens não é exceção. Embora as viagens sustentáveis sejam responsáveis por mais do que apenas impacto ambiental - ele também compreende o impacto socioeconômico e cultural do turismo - há, por direito, uma preocupação crescente com o primeiro.

(© Bing Imagens)

De acordo com a revista científica Nature Climate Change, o turismo é responsável por 8% das emissões mundiais de carbono. Como todos nós não podemos (e não devemos) simplesmente parar de viajar, há uma demanda crescente e esforço para reduzir o impacto das viagens na Terra, tanto por viajantes quanto por provedores. E esses esforços duplos, bem como a transparência generalizada de como eles estão sendo alcançados, continuarão a pressionar a indústria como um todo para reduzir seu impacto.

Muitos provedores de viagens já se comprometeram a diminuir seu impacto, vários no último ano. Em 2020, a United Airlines prometeu ficar 100% verde até 2050, e a JetBlue se tornou a primeira companhia aérea dos EUA a alcançar a neutralidade de carbono em todos os voos domésticos. Os operadores turísticos também estão enfatizando a importância das viagens climáticas, como a Intrepid, que é neutra em carbono desde 2010 e declarou emergência climática em 2020 com um plano de sete pontos para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa. Estes são apenas um punhado dos muitos que estão avançando em direção a uma indústria mais verde, e viajantes preocupados com a sustentabilidade estão aplaudindo esses passos.

Uma pesquisa realizada em junho de 2021 com a Booking.com que incluiu mais de 29.000 entrevistados de 30 países mostrou que 83% dos viajantes acham que viagens sustentáveis são vitais e 49% acreditam que não há opções de viagem sustentáveis suficientes disponíveis. Outra pesquisa deste ano do The Vacationer revelou que 83% de todos os americanos acreditam que viagens sustentáveis são um pouco importantes ou muito importantes para eles (parabéns a este último), com 71% dos americanos adultos dispostos a pagar mais por férias a fim de diminuir sua pegada de carbono.

E embora as pesquisas sejam esclarecedoras, há uma fonte indiscutivelmente mais confiável que tende a capturar as verdadeiras intenções das pessoas, embora não ditas. "Vimos dados, especialmente em pesquisas, revelando uma taxa cada vez maior de perguntas sobre viagens sustentáveis", diz James Byers, Gerente Sênior de Produtos do Google Flights. "E essa taxa aumentou por muitos anos. Isso nos ajuda a saber que há demanda aqui e que há interesse."

O que esse aumento nas buscas também nos diz ? As pessoas claramente querem viajar de forma mais sustentável, mas não têm certeza de como fazê-lo, portanto recorrendo ao Google em busca de respostas. Essa sede de conhecimento por parte dos viajantes, juntamente com a missão do Google de capacitar os usuários com informações, levou ao lançamento da empresa de etiquetas de emissões no Google Flights, na qual você é capaz de ver não apenas as emissões de carbono de um determinado voo, mas também se essa quantidade é mais emissão ou menor emissão do que a média, permitindo que você classifique e escanee para a opção mais ecológica.

"Calculamos as emissões por voo usando nosso modelo e usando um monte de sinais que temos e integrações e fontes de dados que o Google tem com parceiros do setor", diz Byers. (Por exemplo, companhias aéreas como Lufthansa e American Airlines forneceram suas informações sobre queima de combustível para fortalecer ainda mais o modelo.) "E então traduzimos esse valor de emissões para um voo até as emissões de um passageiro. Por exemplo, um passageiro de primeira classe terá uma parcela maior de emissões normalmente, pois eles tomam mais espaço no avião do que um passageiro que voa na economica."

O Google não está estritamente focado em voos neste esforço de transparência. Em setembro, também lançou rótulos para hotéis para designar propriedades que atendam a determinados critérios como "certificados ecológicos". De acordo com o Google, as buscas por "hotel ecológico" dobraram na última década, mostrando que os viajantes também estão preocupados com sua pegada no chão assim que chegam ao destino. Semelhante aos valores de emissões ao lado dos voos, esses crachás são exibidos com destaque ao lado dos nomes das propriedades qualificadas durante o processo de busca.

E o Google não é o único gigante de motores de reserva a fazer esforços para destacar provedores ou propriedades ecoconscientes para viajantes. Em novembro, a Booking.com lançou seu selo Travel Sustainable que é concedido a propriedades hoteleiras que implementaram diversas práticas sustentáveis que atendem ao limite de impacto necessário para seu destino. "Vimos o mundo sofrer inúmeros desafios e mudanças nos últimos dois anos, então não é surpresa que os valores dos viajantes tenham mudado e estejam impactando a maneira como decidem redescobrir o mundo novamente", diz Glenn Fogel, CEO da Booking.com.

No entanto, do ponto de vista do viajante, esses rótulos verdes sozinhos - embora úteis para detectar propriedades ecológicas de relance - não fornecem muito contexto, e o contexto é fundamental para evitar o aparecimento de greenwashing. Greenwashing é a prática de exagerar ou deturpar os benefícios ambientais de um lugar ou produto para atrair consumidores bem intencionados, mas involuntários, que simplesmente querem escolher a opção mais verde. Por exemplo, hotéis que se vangloriam da eliminação de canudos plásticos ou garrafas de higiene pessoal de uso único podem alegar ser ecológicos - esses são certamente passos na direção certa, mas isoladamente podem ser percebidos como greenwashing como o bar está subindo em toda a indústria. Em outras palavras, fazer o mínimo para reivindicar um status verde.

E calcular o impacto ambiental de um hotel não é tão simples quanto o número de emissões que é calculável de um voo, diz Byers, e é por isso que essas designações de hotéis exigem padrões mais completos. Felizmente, tanto o Google quanto o Booking.com não apenas seguem critérios rigorosos ao conceder crachás às propriedades, mas também exibem esses critérios para os usuários verem e entenderem.

O Google desenvolveu um conjunto de 29 certificações ecológicas para rotular práticas específicas que uma propriedade segue para reduzir seu impacto, como "sem recipientes de alimentos de isopor" ou "programa de reutilização de toalhas e linho", e também se concentrou em quatro critérios maiores principais em suas avaliações, que incluem eficiência energética, redução de resíduos, conservação de água e fornecimento sustentável. "Trabalhamos com o Conselho Global de Turismo Sustentável (GSTC) para escolher um conjunto de certificações que acreditamos ser uma representação autêntica dos esforços de um hotel nessa área", diz Byers.

Booking.com também colaborou com vários parceiros, como o GSTC, o Turismo Verde, o Ecolabel da UE e a Sustainalize para produzir seu crachá e metodologia, e se concentrou em cinco áreas-chave de impacto: resíduos, energia e gases de efeito estufa, água, apoio às comunidades locais e proteção da natureza. Desde o lançamento do crachá, mais de 600.000 propriedades em todo o mundo compartilharam suas informações de sustentabilidade com a plataforma; desses, 57.000 estão recebendo a primeira versão do emblema Travel Sustainable. "Embora ainda seja cedo, este é um importante primeiro passo para fornecer mais informações de sustentabilidade de forma transparente aos consumidores, tornando mais fácil para eles começarem a fazer escolhas de viagem mais sustentáveis", segundo um comunicado da Booking.com.

Ambas as empresas, entre outras, também são parceiras da Travalyst, uma organização sem fins lucrativos de turismo sustentável que está trabalhando para tornar os relatórios de sustentabilidade e pontuações consistentes em todos os provedores e plataformas, facilitando que os fornecedores façam escolhas precisas e informadas de sustentabilidade e mais confiáveis e informativos para os consumidores quando estão reservando viagens.

"Uma coisa é ter a informação disponível, e outra coisa é ser capaz de entender e tornar o que muitas vezes é um resultado científico acessível", diz Byers. "Temos muitas pesquisas nessa área em que estamos trabalhando para tornar esses conceitos acessíveis."

Embora esses esforços de empresas como Google e Booking.com certamente facilitam que os viajantes peneiram rapidamente e identifiquem as escolhas mais ecológicas para suas viagens individuais, essa transparência sobre a pegada do setor também serve a um propósito maior - fornece um sinal sobre o que é importante para os viajantes de volta à indústria para incentivar mais esforços por parte de empresas maiores, que podem causar mais impacto através de infraestrutura e decisões políticas do que indivíduos.

"Achamos que essas duas forças ajudam a se reforçar", diz Byers. "Como as companhias aéreas entendem que as viagens mais verdes são importantes para um grande segmento crescente de seus viajantes, elas podem fazer escolhas sobre os equipamentos que compram, sobre os combustíveis que usam e sobre suas práticas operacionais que podem ajudar a acelerar viagens mais sustentáveis."

Em outras palavras, a indústria deve comunicar claramente seus esforços e marcos aos consumidores, e os consumidores devem continuar a impulsionar a demanda por opções mais verdes e assumir a responsabilidade pessoal por suas viagens. Se essas duas forças continuarem a trabalhar juntas e exigirem melhor uma da outra, esperamos ver um espaço de viagem mais verde emergir.

Créditos: tripsavvy (traduzido)

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